As plantinhas que foram pra vala por causa do meteorão do mal

Eu gostei de ler sobre o eclipse do dia 21. Sim, muito legal quando a natureza mostra seu balé cósmico, e vemos que escapamos mais uma vez de uma desgraça. Há cerca de 65 milhões de anos, os dinos não tiveram a mesma sorte, no que ficou conhecido como Extinção do Cretáceo-Terciário ou Extinção do Cretáceo-Paleogeno. Um meteorão do mal de 10 km de diâmetro caiu e mandou quase todo para a vala, inclusive dinossauros. O registro estratigráfico mostra que o desaparecimento abrupto das espécies, e não foram só animais. Plantas, também.

O cataclismo gerou uma onda de choque e calor que acarretou vastos incêndios. E quando há incêndios de grandes proporções, não é de se espantar que tenha havido queima incompleta, descarregando grandes toneladas de carbono finamente dividido em suspensão na atmosfera, o que chamamos de “fumaça” e “fuligem”. Sim, as plantas foram as próximas vítimas, senão por causa do incêndio, por causa do bloqueio da luz solar.

Pesquisadores criaram uma modelagem computacional para entender a vastidão desses danos, usando como base a modelagem do clima moderno, para entender mais ou menos o que se passou naquela época e o que provavelmente iria acontecer se fosse hoje.

E a situação não é nada bonita.

O impacto mandou para a atmosfera toneladas de poeira e rocha, além de fumaça e fuligem. Isso gerou uma escuridão sem precedentes. Este monte de lixo em suspensão refletiu os raios solares e a Terra acabou caindo nos efeitos de um Inverno Nuclear. As plantas estavam sendo consumidas rapidamente pelas chamas, e as remanescentes, com o escuro, não conseguiam fazer fotossíntese. Sem fotossíntese, nada de produção de alimentos. As plantas morriam e os herbívoros se ferraram.

Foram 15.000 teragramas de detritos, cascalho, poeira, fuligem e sujeira. 1 teragrama equivale a 1 milhão de toneladas. Ou seja, foram 15 bilhões de toneladas, o que equivale a 18 milhões, 844 mil, 221 fuscas (sem a SuaMãe™ estar sentada neles).

Uma vez que a fuligem é jogada na atmosfera, o sistema de convecção faz com que tudo continue revolvendo e subindo. Ainda mais porque a grande massa de ar hiperaquecido tende a ir para cima e leva tudo consigo. Quanto mais para cima, mais sombra aqui embaixo. Bye Bye, Zangado!

Ruim o suficiente? Piora! A escuridão afetou a vida marinha, ainda mais porque a grande quantidade de oxigênio produzida na Terra vem de mares e oceanos. Os fitoplânctons começaram a sentir os efeitos também. Se você acha que nada é ruim que não possa piorar, esteja certo que sempre pode piorar, mas como aprendemos com Jurassic Park, a vida sempre dá um jeito, e, com isso George Carlin esteja certo. O planeta resistiu a tudo isso, não será o seu saco pRástico que vai acabar com ele. A Natureza é muito mais sádica e pensa em coisas bem piores.

Pense nisso quando chegar com o papinho “O universo é perfeitinho”. Não é e não estamos aqui por alguma benesse cósmica. Outro meteorão cair aqui não é uma questão de “SE”, mas “QUANDO”, na grande estatística cósmica que numa grande faixa de tempo infinito, qualquer uma das infinitas possibilidades acabará acontecendo.

Deem um reforço no ar-condicionado aí.

A pesquisa foi publicada na PNAS.

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