Grandes Nomes da Ciência: Anatoly Bugorski

O homem prestes a sofrer um terrível acidente caminha pelos corredores. Ele não sabe o que lhe aguarda, não faz ideia do que as Leis da Física poderiam fazer com seu corpo em instantes, e sequer passava pela sua cabeça todo o sofrimento que uma burocracia insana faria com seu corpo e mente.

Esta é a história de Anatoly Bugorski, o homem que teve o seu Chernobyl particular, e viveu para contar a sua trágica história.

Anatoly Petrovich Bugorski nasceu em 25 de junho de 1942, em Orlovshchina, um distrito do município de Oryol, a cerca de 363 km de Moscou. Ele se formou em Física pela Universidade de Investigação Nacional Nuclear, também conhecido como Instituto de Engenharia Física de Moscou, e começou a trabalhar no Instituto Protovinsky de Física de Alta Energia, o coração pulsante da cidade científica de Protvino, a cerca de 100 km de Moscou.

Anatoly Bugorski era funcionário do Instituto Protovinsky de Física de Alta Energia. Anatoly trabalhava como físico de partículas analisando dados do Sincrotron U-70, que se esconde abaixo de Protvino e acelera magneticamente prótons em um tubo circular com um quilômetro e meio de comprimento, de cujo tubo é retirado ar.

No fatídico dia de 3 de junho de 1978, uma série de erros toscos responderiam uma pergunta que ninguém ousava fazer: o que aconteceria se um ser humano tomasse um bombardeio de partículas com a absurda energia de 70 bilhões de elétron-volts pela fuça, tendo o cérebro atravessado por estas partículas de alta energia?

Não é o tipo de ideia que qualquer um sequer pessoa normal sequer aventasse, e seria muito azar se tal coisa acontecesse.

Esse azarado foi Anatoly Bugorski .

Bugorski estava a poucos metros abaixo da terra ao redor de Moscou, cuidando do sistema de detecção do Sincrotron U-70, com a esperança de eliminar algumas falhas temporárias que vinha experimentando. Conforme o protocolo estabelecido, ele ligou para a sala de controle e disse aos operadores do feixe que estaria na sala de experimentos em cinco minutos. Os operadores do feixe precisavam saber disso porque, na sala de experimentos, o feixe de prótons principal é desviado do anel principal e direcionado ao ar livre.

Tudo lindo no papel, mas o que deveria ter acontecido a seguir seria a sala de controle ter removido o feixe da câmara que Bugorski estava indo em direção. A porta daquela câmara deveria ter sido trancada e uma placa deveria ter sido iluminada dizendo a Bugorski que o feixe ainda estava ativo dentro; mas ele não viu nada disso. Em vez disso, o que Bugorski viu foi um clarão descrito posteriormente como mais brilhante do que mil sóis.

Aceleradores de partículas são de longe as máquinas mais complicadas da Terra. São construções colossais! Para você ter uma ideia, o Saturno V era a maior máquina construída pelo Homem até a chegada do Grande Colisor de Hádrons, o LHC. O LHC contém quilômetros e mais quilômetros de fio supercondutor que daria para traçar um caminho da Terra ao Sol e vice-versa seis vezes. É uma engenharia absurda de complexa, e está entre as minhas máquinas favoritas.

Basicamente, o eu um acelerador de partículas faz é simplesmente isso: acelera partículas. Para tanto, é preciso de campos magnéticos muito fortes, e por isso os quilômetros e mais quilômetros de fio. Quando a partícula está a uma velocidade pouco abaixo da velocidade da luz (nada chega à velocidade da luz a não ser a própria luz) ele é direcionado para um alvo para se estudar o choque e o que acontece em seguida.

Bugorski estava intimamente familiarizado com a Física envolvida num sincrotron. O problema é que ele não contava com uma série de erros idiotas que acarretariam num acidente único.

Bugorski comunicou à sala de controle que ele ia descer até a sala de experimentos e pediu para que removessem o feixe em cinco minutos; o problema é que ele chegou lá antes do esperado. Era para o bloqueio automático ter impedido o acesso de Bugorski à sala, mas o sistema estava desligado. O experimento anterior estava usando um feixe de baixa intensidade e aparentemente alguém pensou que trancar a porta era um exagero. Na última linha de defesa, uma única lâmpada que iluminava um sinal indicando o perigo se apagou pouco antes de Bugorski chegar.

Bugorski achou muito estranho poder chegar tão facilmente na câmara, passando por uma porta destrancada, mas nem por isso se deteve. Vários prótons ainda voavam silenciosa e invisivelmente ao ar livre, e quando Bugorski se abaixou para verificar os instrumentos como havia feito muitas vezes antes, ficou instantaneamente cego quando sua cabeça interceptou um feixe de partículas zumbindo com muitos trilhões de prótons se movendo a quase a velocidade da luz, carregando uma energia de 70 bilhões de elétron-volts. De acordo com um relatório posterior, ele não sentiu dor. Sua descrição do que aconteceu na hora foi ter visto mil sóis

Por mais incrível que pareça, Bugorski não foi morto instantaneamente como poderíamos esperar, mas isso não significa que não iria ter problemas depois. Bugorski sabia que estava com sérios problemas, mas apesar disso calmamente terminou seu trabalho na câmara, registrou a visita em um diário como de costume e, então, sem dizer uma palavra a ninguém sobre o acidente, voltou para casa.

Na manhã seguinte, após uma noite de sintomas preocupantes, Bugorski foi levado a médicos e dosametristas. O lado esquerdo de sua cabeça estava inchado. Os médicos de Anatoly calcularam imediatamente a dose que ele havia recebido: um feixe intenso de prótons de alta energia com um tamanho transversal de 2×3 milímetros passou ao longo da região occipital da trajetória das regiões mediobasais da cabeça, na região temporal esquerda do osso temporal esquerdo, labirinto ósseo da cavidade timpânica da orelha média, mandíbula, tecidos da fossa nasal esquerda, cuja dose de radiação na entrada é de 200 mil roentgens na saída. Só para vocês terem uma ideia, uma dose considerada letal é de 1000 roentgens. Como Anatoly sobreviveu é um mistério.

Quando ouvimos o valor de “70 bilhões de elétron-volts” podemos ficar perdidos. Um elétron-volt é uma medida de energia cinética, energia de movimento; é a quantidade de energia ganha por um único elétron quando acelerado por uma diferença de potencial elétrico de um volt, no vácuo. O problema dessa quantidade imensa de energia é que ela não some do nada, PUF!. Quando a partícula encontra um meio material, ela é desacelerada, e a energia é transferida, e é aí que mora o problema.

A partícula afeta as substâncias químicas, destruindo ligações e desnaturando as proteínas e o próprio DNA. Em outras palavras, suas células começaram a ficar esquisitas e se reproduzindo com essa esquisitice sendo passada para as células filhas. Chamamos isso de câncer. Se só o câncer parece pouco, isso ainda causa falência generalizada de órgãos. Entretanto, cientistas conseguiram controlar isso, e transformaram essa técnica numa forma de destruir apenas as células cancerígenas. É o que se chama de “Radioterapia Por Feixe de Prótons”, em que um finíssimo feixe de prótons é direcionado para um conjunto de células específicas, e estas células é que serão destruídas.

O cérebro de Anatoly Burgovski efetivamente recebeu a sessão de terapia de partículas mais poderosa da história humana e, então, novamente, por que ele não morreu? A resposta é a distância de penetração (Ui!). A distância que um feixe de prótons viaja pela água não é muito, ficando em cerca de 25 cm. Só que um crânio não é só composto por água. Tem ossos e músculos, e a densidade óssea foi o que protegeu Burgoski de algo pior. Mas isso não implica que foi um jardim de flores.

Quando os médicos e cientistas de Protvino ouviram a história de Bugorski pela primeira vez, não acreditaram; mas os sintomas e a gravidade da situação, um acidente sem precedentes envolvendo o maior acelerador do país, logo os convenceu. Todos correram para Moscou, para o sexto hospital dentro do prédio da máquina do Ministério da Mídia, que na verdade se especializou em lesões por radiação.

Após o colapso do reator número quatro de Chernobyl em 1986, o mundo descobriu, por meio de intensa cobertura da mídia, que esse hospital existia e, de acordo com um artigo publicado pela organização de verdade ecológica em 1998, não lhe faltou pacientes. O hospital de Moscou atendeu vítimas de acidentes em reatores nucleares, tanto em fábricas como institutos de pesquisa e produção de material nuclear militar, bem como em submarinos nucleares, mas ninguém havia visto um paciente como Anatoly Bugorski antes.

Seu rosto tinha inchado além do reconhecimento nos dias seguintes. O caminho real percorrido pelo feixe de prótons foi revelado pela descamação da pele e pela perda de cabelo. A equipe da UTI achava que Bugorski não viveria, incluindo Angelina Guzkova, uma pioneira da radioterapia na URSS, e a mesma mulher que chefiou o tratamento de todas as vítimas do desastre de Chernobyl. Entretanto, com ela supervisionando seu tratamento, Bugorski de fato se recuperou. No entanto, os tratamentos foram longos e muitos. Qual realmente fez Bugorski se recuperar é desconhecido, já que eles tentaram de tudo. Imediatamente, todos os documentos e relatórios, todas as declarações e testemunhos relativos ao seu tratamento foram imediatamente classificados como ultra-secreto.

Um ano e meio depois, Bugorski voltou a Protvino para trabalhar exatamente no mesmo feixe e instrumentos que causaram o primeiro acidente humano com um acelerador de partículas. Enquanto os cientistas publicavam artigos e dissertações sobre o fenômeno Bugorski, Bugorski trabalhava a portas fechadas e era obrigado a retornar ao hospital de radiação em Moscou duas vezes por ano para continuar seu tratamento e para se comunicar com outras vítimas de acidentes nucleares, como ex-presidiários.

Seu Chernobyl pessoal tinha apenas começado depois que um feixe de prótons explodiu através de seu cérebro. Bugorski começou a ter ataques epilépticos. Qualquer esforço mental era acompanhado por um cansaço extremo, os nervos do lado esquerdo de seu rosto foram destruídos, congelando sua expressão facial naquela região; quando concentra apenas metade das rugas da testa se mostram.

As décadas que se seguiram ao acidente de Bugorski não foram fáceis, embora o físico tenha conseguido defender seu doutorado em 1980, que preparou antes do acidente. Obter os remédios e o tratamento de que precisava, por outro lado, era um pesadelo burocrático que só o melhor do pior da máquina soviética poderia propor. Os chamados “pacientes de radiação” só foram legalmente reconhecidos após o desastre de Chernobyl em 1986. Isso significava que apenas as vítimas de Chernobyl tinham acesso mais facilitado (não significa que era fácil, observe-se). Quem sofreu acidentes antes (e eram muitos) ficaram ao Deus-dará, e isso porque Chernobyl atraiu atenção mundial.

Quando o Comunismo caiu e a URSS deixou de existir, leis da Federação Russa passaram a garantir compensação e benefícios a pessoas que sofreram acidentes nucleares, e Bugorski era uma delas. De novo, a burocracia venceu. A lei tinha em mente vítimas do desastre em Chernobyl, o que obviamente não era o caso de Bugorski; com isso, a confusão o tornou inelegível para o seguro estatal a que tinha direito e que muito precisava. Os funcionários aparentemente acharam muito difícil entender ou processar este mini-Chernobyl.

Os burocratas de plantão se recusaram terminantemente a estabelecer um novo tipo de grupo de deficientes para acidentes que não tinham a ver com Chernobuyl,. Apesar da legislação não dizer isso explicitamente. Anatoly, entretanto, não estava completamente sozinho nesta batalha contra a burocracia estatal.

O Instituto Protovinsky de Física de Alta Energia e seus colegas de trabalho fizeram o que puderam, assim como os laboratórios relacionados e os físicos que trabalham no CERN, o local atual do LHC. Até mesmo o empresário e filantropo americano George Soros contornou a burocracia para estabelecer uma pequena doação para Bugorski.

Em 1997, entretanto, a confusão sobre quais benefícios Bugorski tinha realmente direito do estado o alcançou o auge. Foi proibida a liberação de mais fundos para a continuação do tratamento de Anatoly, que incluía remédios e exames absurdamente caros. A razão pela qual o texto específico na documentação para sua doença de radiação nada dizia sobre seu encontro único com um acelerador de partículas ou indicou que ele fazia parte de um grupo seleto com ferimentos semelhantes. Lembrem-se: tudo tinha sido colocado como Ultra-Secreto, e os relatórios sumiram em algum arquivo esquecido.

Simplesmente dizia que Bugorski sofrera um acidente; elegibilidade revogada. Bugorski não falou publicamente sobre seu acidente por mais de uma década, até que deu uma entrevista para a revista wired, em 1997. Anatoly Bugorski disse que gostaria de se colocar à disposição para estudos de cientistas ocidentais e presumivelmente ter sua saúde cuidada por eles, mas admitiu que não tinha dinheiro para deixar a cidade científica de Protvino.

Anatoly Bugorski foi o cientista que esclareceu dúvidas que ninguém pensara ter, respondeu perguntas que ninguém ousara fazer. Vítima de um acidente, da burocracia e do pesadelo que era viver num regime de repressão.

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