O lago da Groenlândia que nos ensina sobre o clima

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Quando eu era garoto, eu lia sobre a Groenlândia e imaginava um imenso monte de nada. Não conseguia imaginar qual a importância daquele lugar esquecido, rodeado de gelo por todos os lados, que se tivesse esquimó, estava com sorte (sim, eu sei. Na época eu não sabia). Glaciologistas, entretanto, sabem muito bem o que encontrar na Groenlândia: pistas sobre o que aconteceu, está acontecendo e ajuda a prever o que irá acontecer com o clima do planeta.

O dr. Richard R. Forster – além de ter um site deprimente que informa que é professor do Departamento de Geografia da Universidade de Utah – gosta de um gelinho e temperaturas amenas de vários graus abaixo de zero. Junto com a drª Lora Koenig, glaciologista do Laboratório de Ciências da Criosfera do Goddard Space Flight Center da NASA (mas com um site melhorzinho) resolveram estudar como anda a evolução da variância de temperatura global. Em outras palavras, eles estudam o aquecimento global, que juntamente com a Evolução não existe, mas esqueceram de falar pro mundo natural.

A dupla dinâmica, junto com outros colaboradores (aka, estagiários) encontrou uma nova fonte de informação, ainda que não jorre. Esta fonte não é bem uma fonte e sim um lago subterrâneo, um aquífero. Este aquífero é pequenininho, sabem? Ele tem uma área de cerca de 69.930km2, ou seja, 1,6 vezes a área do estado do Rio de Janeiro, e como aqui não é o Fantástico, não irei traduzir isso em número de campos de futebol.

Este imenso lago subterrâneo está debaixo do gelo na Groenlândia, lugarzinho aprazível que vive em temperaturas abaixo de zero grau Celsius, o que garante uma bela camada de gelo por lá.

Desde 2011, Forster e a peãozada andaram perfurando aquele lugar ate dar de cara com o imenso aquífero e, bem, já que está lá, que tal dar uma analisada assim, como quem não quer nada?

Mas como pode ter esse imenso lago de água pura lá, com temperaturas absurdamente baixas (em torno de 18ºC)? Simples: a água possui um alto calor específico. Isso faz com que ela seja um péssimo condutor de calor, servindo como isolante térmico. É por isso que esquimós podem construir seus iglus e ficarem lá dentro, bem quentinhos (para o padrão de Pólo Norte, é claro). Assim, a imensa capa de gelo funciona como isolante, e a água líquida mal chega a zero grau celsius, garantindo que esteja no estado líquido.

O lago possui um volume de cerca de 154 bilhões de toneladas de água! Se ele fosse para o mar, mal seria sentido, pois o aumento no nível oceânico mal chegaria a 0,04 cm no mundo todo. Então, por que aquele lago é importante? Porque ele não deveria estar lá. Ele veio do derretimento do gelo da própria Groenlândia, pouco importando os toscos que dizem que o gelo da Antártida está aumentando; o que não é bem verdade, mas mesmo que fosse, devemos ter em mente que não podemos analisar o gelo em termos de área e sim volume. É o mesmo que eu colocar num copo com água de 300 mL uns quatro cubos de gelo, eles tomarem toda a superfície e eu declarar que toda a água do copo está congelada.A pesquisa foi publicada na Nature Geoscience (gráficos e material suplementar em PDF pode ser acessado AQUI).

A verdade é que o ritmo de perda de gelo na Groenlândia se acelerou, já que o degelo a uma taxa de 121 bilhões de toneladas ao ano, no período de 1993 a 2005 passou para  229 bilhões de toneladas ao ano, entre os anos de 2005 e 2010. Estudando o aquífero, os cientistas esperam prever o que acontecerá, mantendo o ritmo atual de aceleração do degelo, o que acontecerá com a Groenlândia nos próximos anos, e estudar medidas de forma a impedir isso, retardar isso ou sentar e chorar, mesmo.

Por que deveríamos nos importar com a Groenlândia? Porque se todo aquele gelo derreter, o nível dos oceanos no mundo todo subirão a cerca de 6m. Pense no que acontecerá com casas, condomínios, lojas etc que estiver próximo às praias. Se no Rio e São Paulo já é uma catástrofe cada vez que chove, imaginem com a água do oceano logo ali na esquina. Acho que vou morar no Mauna Loa. É bem alto e quentinho. Me disseram que um lugar muito legal para se construir uma casa.

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Sobre André Carvalho

και γνωσεσθε την αληθειαν και η αληθεια ελευθερωσει υμας

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