As diferenças genéticas entre grupos étnicos em busca de marcadores de Alzheimer

Você pensa que todos são iguais, mas isso não é verdade. E sim, etnias são diferentes, sendo que algumas têm maior ou menor tendência a certas doenças. Não, a Natureza não é racista, ela apenas é o que é. Por exemplo, pesquisas mostram que negros podem ser duas vezes mais propensos a desenvolver Alzheimer do que brancos. Qual o motivo? Ninguém sabe, já que não havia mistura de diferentes etnias nas pesquisas. Ou se pesquisava brancos ou negros; dificilmente tendo um número expressivo de ambos dentro do mesmo grupo de pesquisa.

De repente, agora muda isso. Uma nova pesquisa conduzida pela Universidade de Washington em St. Louis identificou disparidades raciais entre afro-americanos e caucasianos no nível de um biomarcador-chave usado para identificar a doença de Alzheimer.

O dr. John C. Morris é neurologista e um dos principais pesquisadores sobre Alzheimer, fazendo parte da Academia Americana de Neurologia. Morris e seus colaboradores pesquisam ferramentas para facilitar o diagnóstico de Alzheimer, mas o problema é que o que se tem percebido é que estas ferramentas não são eficazes para determinar a doença em afro-americanos. Uma das dificuldades é que negros possuem menores níveis da proteína tau

As proteínas tau são proteínas que estabilizam os microtúbulos, encontradas no citoplasma dos neurônios e seu número está diretamente relacionado com o grau de severidade do Alzheimer. Os emaranhados são constituídos pelo acúmulo de filamentos helicoidais emparelhados, que apresentam características diferentes dos neuro-filamentos e microtubulos normais. Em resumo, quando as proteínas tau possuem defeitos, não estabilizam com eficiência os microtúbulos, podendo levar ao aparecimento de estados de demência.

O levantamento da situação das proteínas tau é uma ferramenta útil para saber se a pessoa desenvolverá a doença, mas, como foi dito, nos negros não adianta muito. Isso acarreta que este grupo étnico terá maior chance de desenvolver a doença de forma mais silenciosa, já que eles normalmente têm menor concentração deste grupo de proteínas.

Morris iniciou a iniciativa Vingadores iniciando os trabalhos para os não-iniciados a fim de saber o que estava acontecendo. A partir daí, começou a diversificar o grupo de participantes do estudo. Na época, apenas cerca de 5% das pessoas envolvidas em estudos de memória e cognição no centro eram afro-americanos, embora representassem 18% da população na região metropolitana de St. Louis. Com a orientação de um conselho consultivo afro-americano liderado pelo ativista de direitos civis Norman R. Seay, Morris e seus colaboradores atraíram um grupo amplo e multi-étnico de forma a entender como o alemon afeta as diferentes etnias.

Para este estudo, Morris e colegas analisaram dados biológicos de 1.215 pessoas, das quais 14%, ou 173, eram afro-americanas. Os participantes tiveram em média 71 anos de idade. Dois terços não mostraram sinais de perda de memória ou confusão, e o terço restante teve demência de Alzheimer muito leve ou leve. Todos os participantes foram submetidos a pelo menos um teste para a doença de Alzheimer: uma PET para detectar placas de proteína amilóide tóxica no cérebro, uma ressonância magnética para detectar sinais de encolhimento e danos cerebrais, ou uma punção lombar para medir os níveis de proteínas de Alzheimer no líquido que envolve o cérebro e a medula espinhal.

A análise dos exames de ressonância magnética e PET revelou nenhuma diferença significativa entre afro-americanos e brancos. Mas quando os pesquisadores examinaram as amostras do líquido cefalorraquidiano, descobriram que os afro-americanos tinham níveis significativamente mais baixos de proteína cerebral tau. O tau elevado foi associado a danos cerebrais, perda de memória e confusão, mas ter níveis mais baixos de tau não protegeu os afro-americanos desses problemas. Eles eram tão prováveis ??quanto os caucasianos para serem cognitivamente debilitados neste estudo.

Essa diferença foi mais pronunciada em pessoas com a forma de alto risco do gene APOE, conhecido como APOE4. Caucasianos mais velhos que carregam a variante do gene APOE4 têm um aumento de três vezes no risco de desenvolver a doença de Alzheimer, tornando-se o único fator de risco genético mais forte nesse grupo. Mas estudos anteriores descobriram que a variante do gene tem um efeito muito mais fraco em afro-americanos.

Quando Morris e seus colegas levaram em conta o status do gene APOE, eles descobriram que os afro-americanos com a forma de alto risco do gene tinham níveis mais baixos de tau do que os caucasianos que também carregavam a variante arriscada. Mas entre as pessoas que carregavam as formas de baixo risco do gene, os níveis de tau eram semelhantes, independentemente da raça.

Em outras palavras, mesmo o fator de risco APOE4 não funciona da mesma forma em afro-americanos quanto nos brancos. Por que? Também não se sabe. Ou não se sabe ainda! O que Morris e seu pessoal estima é que as pessoas podem estar desenvolvendo a mesma doença por diferentes vias biológicas.

A pesquisa foi publicada no JAMA Neurology

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