CSI Pleistoceno: desvendando crimes mais velhos que sua avozinha

O que a História esconde de podre? Criminosos saem impunes, sem que a Justiça saiba? Às vezes, sim, mas sempre pode-se descobrir crimes que ocorreram há muito tempo, mesmo que os criminosos tenham escapado ao longo braço da Lei.

Há 435 mil anos, antes da Terra e o Universo serem formados (se você for fundamentalista), um crime teve lugar no que hoje chamamos "Espanha", mais especificamente em Sima de los Huesos. O que aconteceu? O que a Ciência tem a dizer? Quais os recursos que os detetives do século XXI tem disponíveis? Terá sido aliens?

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Milagre: Mães cegas conseguem “ver” seus filhos ainda não nascidos

Oh, quem foi o responsável por este milagre?

1) Pastor Jesuíno Bacamarte, da igrejinha "Jesus é Nóis!", em Nova Iguaçu.
2) Um monte de monges budistas orando.
3) O pessoal formado em Filosofia e Sociologia.

Ah, desculpe. Foi a Ciência mesmo. Que bosta, né? Que merda poder dar às mães a capacidade de "ver" os seus filhos que ainda não nasceram, quando essas mães são cegas e jamais poderiam ver um monitor de um aparelho de ultrassonografia.

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Os maravilhosos olhos animados da Disney

Uma das coisas que me faz rir muito é o pessoal que fica chilicando dizendo que os novos filmes de Guerra nas Estrelas (Star Wars my ass!) serão um fracasso. Também disseram isso quando a Disney comprou a Marvel (e eu chamo carinhosamente de Disvel). Hoje, vemos o poderio que são os filmes baseados nos heróis da Marvel, que faturam infinitamente mais que os quadrinhos. O pessoal parece que esqueceu uma coisa simples: Disney INVENTOU o cinema de animação! Inventou a técnica que usava fundo amarelo e um prisma que separava a cor amarela das outras cores, podendo fazer um perfeito chromakey, que foi usado no filme Mary Poppins, de 1964.

Não só isso, a Disney esmaga, amassa, esmigalha, destroi, aniquila e cospe em cima de qualquer coisa que ouse fazer algo sequer semelhante com o que ela fez com Frozen, cujos algoritmos para renderizar neve estão mais para bruxaria, com Pai Walter de Ogum conclamando os antigos espíritos do mal. Agora, vemos a seguir como eles estão digitalizando e renderizando algo tão simples e tão complicado quanto… olhos!

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Um microscópio feito com impressora 3D de menos de 1 dólar

Em 2009, eu tinha publicado um artigo sobre dois pesquisadores que transformaram um celular num microscópio bem eficiente, chamado de Cellscope. Mas 5 anos é muito tempo em termos de desenvolvimento tecnológico. Apareceram no mercado vários celulares com câmeras absurdamente melhores, com lentes que fazem minha primeira máquina fotográfica digital se esconder debaixo de uma pedra.

Agora, além de você poder ver mais detalhes, você ainda poderá confeccionar seu próprio microscópio, caso tenha uma impressora 3D.

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Pesquisadores “esculpem” cartilagens

A osteoartrite é uma doença que afeta as articulações. Basicamente, é caracterizada por uma degeneração das cartilagens, acompanhada de alterações das estruturas ósseas vizinhas. Em outras palavras, o tecido ósseo e cartilaginoso vão pro saco. Ela está associada com o envelhecimento e estresse contínuo em áreas como joelhos, quadris, dedos e região parte inferior da coluna.

Se algo não está funcionando bem, pretende-se curá-lo, e se curar está difícil, que tal substituí-lo por um novinho em folha. Como? Com uma impressora 3D, ué. 3D é que nem bluetooth: tudo fica melhor com ele, ainda mais quando você imprime suas próprias cartilagens.

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Cientistas usam impressão 3D para produzir tumores. Er… hã?

As pessoas acham que cientistas são loucos querendo dominar o mundo, para depois destruí-lo (eu só estou interessado na primeira parte); assim, acham que só fazemos coisas macabras, quando produzimos muita coisa legal, como imprimir células tumorais em laboratório e… PERAÍ! Andam fabricando tumores cancerígenos com uma impressora 3D? E SÓ AGORA ME AVISAM???

Sim, isso mesmo! Um grupo de pesquisadores na China e os EUA criaram com sucesso um modelo 3D de um tumor canceroso usando uma impressora 3D. Isso deve ser mais maneiro que brincar de LEGO!

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Médicos usam impressora 3D para fazer bebê voltar a respirar

Eu confesso: adoraria ter uma impressor 3D. Eu imprimiria um monte de treco inútil. Eu modelaria meu rosto em 3D e imprimiria uma estátua minha, deixando para a posteridade a minha magnificência.

Isso, claro, porque sou um pulha; já que médicos usaram uma impressora 3D para um fim mais nobre: salvar a vida de um bebezinho, imprimindo uma traqueia novinha em folha.

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iPad para ensinar Matemática, Ciência e Engenharia? Tem app pra isso!™

Longos a tenebrosos anos foram aqueles em que eu era estudante na Universidade. Era uma época inglória, com uma calculadora Cassio FX-82D (que eu amava de paixão), tabelas, livros, mais livros, cadernos, anotações, diário de laboratório, mais livros, agenda (celular, não porque eles praticamente ainda estavam no futuro, e eu só faltava me comunicar com sinais de fumaça, pois depender de orelhão da Telerj era o Sétimo Círculo do Inferno. Livros, xeroxes e mais xeroxes de livros (sim, eu sei. Shhhhh!), muitas vezes quase parecendo o Corcunda de Notredame. Hoje em dia é mais fácil. Quando comecei a trabalhar, não mudou muito o cenário e quando me tornei professor, piorou severamente.

Hoje, é mais fácil. Reduzi drasticamente o peso com o uso do iPad. Tenho um bocado de livros didáticos em PDF (sim, eu sei. Shhhhh!). Tabelas substituídas por aplicativos, mapas etc. Combinado com meu smartphone, minha coluna acendeu uma vela pra Jesus pela graça alcançada. Hoje, é muito mais fácil estudar, o que não implique que os alunos efetivamente estudem, mas as ferramentas estão lá. Dessa forma, visando melhorar ainda mais o aprendizado, o pessoal da Universidade da Califórnia, San Diego (UCSD) está desenvolvendo aplicativos para o ensino de Ciências, Matemática e Engenharia. Eles iam fazer algo para Filosofia, Pedagogia e Psicologia, mas eles resolveram usar seus esforços para coisas que realmente tenham serventia.

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