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Curiosity flagra redemoinhos no solo marciano

A câmera de navegação do Curiosity observou vários turbilhões de areia sendo levantados por causa da convecção do ar, aquecido pelos raios do Sol atingindo o solo marciano.

O vídeo foi acelerado e o contraste foi modificado para fazer as alterações quadro-a-quadro mais fácil de serem vistas.

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Opportunity faz 13 anos

O rover MER-B, mais conhecido como Opportunity foi lançado em 7 de julho de 2003 e pousou em Marte em 25 de janeiro de 2004 no Meridiani Planum. São 13 anos de pesquisas, análises e descobertas e Oppy, como é carinhosamente chamada (toda nave, navio e rover é chamado de “ela”), ainda estrá lá, firme e forte, apesar da duração de sua missão ter sido planejada para 90 dias marcianos (cada dia tem, em média, 24 horas 39 minutos e 35 segundos).

NASA comemora a chegada na adolescência de um dos seus bebês e fez até vídeo. Eu não podia deixar de traduzir, né?

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De onde vieram os satélites de Marte?

E eis que ele, Senhor da Guerra resolveu que seus inimigos jamais teriam paz. Dois de seus mais severos soldados nos observam, instilando os sentimentos inspirados em seus próprios nomes: o medo e o terror: Fobos e Deimos.

– Das crônicas mitológicas que foram inventadas agora.

Nós temos boas explicações sobre como nosso satélite natural (Lua, para os íntimos) foi criado. Mas não devemos esquecer que Natureza não segue livro de receitas. Será que o processo se repetiu para os satélites de Marte? Afinal, como eles apareceram?

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Curiosity identifica vestígios da existência de oxigênio gasoso em Marte antigamente

Oxigênio, enquanto elemento, não é bem uma raridade no universo. Tê-lo em forma gasosa é. O problema do oxigênio é ser o elemento com a segunda maior eletronegatividade (o maior é o flúor, como você não se lembra das aulas de Química no colégio). Isso faz com que ele seja muito reativo e oxidante; e aliás, o termo oxidação veio dele, até descobrirem que várias substâncias oxidam as outras, isto é, roubam elétrons.

Uma das grandes dúvidas era saber se Marte teve atmosfera com oxigênio. Sempre se imaginou que sim, através de evidências indiretas, como os tons avermelhados das rochas e solo marciano, devido à presença de óxido de ferro. Aquelas rochas vieram de algum lugar, claro. Ação do ferro com o oxigênio gasoso? Ou a formação dessas rochas se deu durante a acreção do planeta? Bem, uma recente pesquisa mostra que, sim, há evidências diretas que o Planeta-Guerreiro já teve oxigênio em sua atmosfera.

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Os seixos viajantes de Marte

Todo mundo ficou maravilhado com a descoberta de córregos em Marte, mesmo não tendo a NASA dito nada a esse respeito. Informações AQUI. Agora, uma pesquisa conduzida por uma equipe da Universidade da Pensilvânia analisa seixos, simples seixos marcianos. O que tem demais esses seixos? Bem, eles parecem que adoram um passeio, pois dados mostram que eles viajaram creca de 48 km.

Algumas das evidências trazidas pelo rover Curiosity sustentam cada vez mais a teoria que a água fluiu em abundância pelo Planeta Guerreiro. Pequenos e notavelmente redondos seixos sugerem que um leito de rio antigo tenha existido, e por ele essas rochas viajaram felizes.

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Marte, sais hidratados e a diferença que a água de hidratação faz

No dia 28 de setembro, a NASA noticiou a descoberta de sais hidratados em Marte. Mais do que isso, a sazonalidade na qual esses sais aparecem indicam que há uma boa possibilidade de ter água líquida sob o solo do planeta vermelho. Mas com é esse negócio de água de hidratação?

Para saber mais é preciso indagar, é preciso perguntar os por quês. Neste vídeo, falamos um pouco sobre águas de hudratação e veremos como elas mudam totalmente a química e física de uma determinada substância. É mais uma edição do seu Livro dos Porquês

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Sais hidratados são prova de água líquida em Marte. Talvez, quem sabe?

Não é de hoje que a NASA procura água em Marte (na verdade, em todos os planetas, meteoros, aerolitos, aerolotes etc.) Mas parece que finalmente encontraram água líquida. Será? Não se sabe. Então, antes de prosseguir, devemos ter em mente que todas as medições foram indiretas, isto é, ninguém viu água por lá, propriamente dita. Ou viram, mas em forma de calotas polares, apesar que uma pesquisa da NASA também indicava que a calota polar do Pólo Sul marciano estava derretendo.

Agora, imagens trazidas pela Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) mostram mais indícios de termos água líquida fluindo por lá de forma intermitentemente. Mas, calma lá. Não tem nenhum rio, ok?

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Descobertas evidências de um grande oceano esquecido de Marte

Você pensa que conhece Marte. O planeta vermelho… sem ar, sem vida. Mas você não sabe nada sobre ele. Você não sabe que em algum momento ele teve atmosfera, nem que um enorme oceano primitivo cobria cerca de um quinto de sua superfície, fazendo dele um ambiente quente, úmido e maneiríssimo para abrigar vida.

Agora, o pessoal da NASA publica um trabalho descrevendo a existência de um antigo oceano no hemisfério norte de Marte, oque mudará muito da sua concepção sobre o Planeta-Deus.

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O caso do cometa que tirou um fino de Marte

Em 19 de outubro, um cometa passou riscando a atmosfera de Marte. Sim, Marte tem atmosfera, mesmo que seja ínfima se comparada com a nossa e ridícula se comparada com a de Vênus. O que antes muito mal teríamos notícia, hoje temos muitos dados coletados graças à nossa moderna tecnologia de exploração espacial (que daqui a uns dez anos poderão ser construídas com qualquer kit de Lego).

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Graduanda ajuda a criar técnica para determinar água em outros planetas

Um dos principais problemas de formação universitária, no Brasil, é que os estudantes ficam nas salas e laboratório aprendendo apenas conteúdo. Não que isso não seja importante, mas seria muito mais produtivo se cada um estivesse mais envolvido com pesquisas em andamento (sim, eu sei que ciência e pesquisa  por aqui é mal visto por 90%). Saber os fundamentos é ótimo, mas estar acompanhando o conhecimento se desenvolvendo ou, como costumam dizer, o "fazer ciência" é muito melhor.

Uma estudante de graduação da Universidade de Washington ajudou a desenvolver um novo método para a detecção de água em Marte. Qualquer um que não seja tosco e evoque os antigos espíritos do mal as criancinhas na África vê nisso um leque de possibilidades, em termos de ciência e desenvolvimento de tecnologia.

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